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Alzheimer: un nuevo test para detectarlo con hasta 16 años de antelación

Alzheimer

Mientras las investigaciones para curar el Alzheimer avanzan, surgen nuevas herramientas para detectarlo tempranamente. En esta nota te presentamos el nuevo método capaz de observar sus efectos casi dos décadas antes de que aparezcan sus síntomas.

El Mal de Alzheimer es una enfermedad que afecta a 47 millones de personas en todo el mundo, siendo la forma de demencia más extendida. Se trata de una pérdida progresiva e incurable de habilidades intelectuales que deterioran cada vez más la autonomía y calidad de vida de quien la sufre y las personas que lo rodean.

La investigación científica sobre este problema logra cada año nuevos avances, aunque no haya todavía una cura y no estén completamente claras sus causas. Algunos de los avances más significativos, sin embargo, se han producido en el campo de la detección, puesto que se puede ralentizar el avance de la enfermedad actuando sobre algunos de sus efectos.

Según una investigación reciente, publicada en la revista Nature Medicine, un nuevo tipo de análisis de sangre permite detectar la enfermedad 16 años antes de que aparezcan sus primeros síntomas visibles, generalmente falta de memoria y desorientación.

Para ello miden la presencia de la proteína “de cadena ligera de los neurofilamentos” (neurofilament light change) que se encuentra dentro de las neuronas. Cuando éstas mueren o se dañan, la proteína se filtra al líquido cefalorraquídeo y, luego, a la sangre. Así, cuando se empieza a detectar una mayor presencia de esta proteína en la sangre, es signo de que hay daño neurológico.

Para poner a prueba esta idea, el equipo científico analizó un grupo de familias en las que era frecuente el desarrollo de Alzheimer, siguiendo a 400 individuos de entre 30 y 50 años a lo largo de muchos años. Esto les permitió observar una mayor presencia de la proteína en la sangre de personas aparentemente sin problemas que años más tarde (hasta 16) desarrollaron la enfermedad. A su vez, el aumento de la proteína estaba asociado con la disminución de un área del cerebro, el pecúneo, que se encarga de la memoria.

Aunque se trata de un resultado impactante, todavía queda realizar observaciones más detalladas para analizar la efectividad predictiva de este método y sus posibles aplicaciones clínicas. Sin embargo, es un gran paso para, por medio de la detección temprana, desarrollar fármacos capaces de actuar antes de que se inicie la fase de demencia de la enfermedad.


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