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Enfermedades respiratorias: cómo detectarlas y qué hacer

Enfermedades respiratorias

En un mes en el que se conmemoran el día del aire puro y el día de lucha contra la EPOC, te contamos cuáles son las señales de alarma frente a un problema respiratorio.


Las enfermedades respiratorias crónicas son afecciones del pulmón o las vías respiratorias que, una vez adquiridas o desarrolladas, no pueden curarse, sino solamente tratarse para mejorar la calidad de vida de quien las sufre. Las más importantes son el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la rinitis alérgica y la hipertensión pulmonar.


La Organización Mundial para la Salud (OMS) afirma que 235 millones de personas en todo el mundo padecen asma y 251 millones padecen EPOC. Para el año 2030, se estima que la EPOC se convertirá en la cuarta causa mundial de muertes.



¿Cuáles son sus causas?


Las enfermedades respiratorias crónicas se originan principalmente por:

- Fumar

- Contaminación del aire en espacios cerrados (por humo de tabaco, otros tipos de combustión o gases)

- Contaminación ambiental por escapes de automóviles o industrias

- Inhalación de polvos, gases y otros productos químicos en el lugar de trabajo

- Predisposición genética

 


¿Cómo se detectan?


Es importante prestar atención a la presencia de alguna de las siguientes señales de alerta:

- tos persistente

- falta de aire o sensación de ahogo (disnea)

- dolores al respirar

- silbidos en la respiración


Frente a estos síntomas debemos acudir a un médico o médica que, luego de auscultarnos, probablemente deba realizarnos algunas pruebas y exámenes. Una de las más frecuentes es la espirometría, que permite medir la función pulmonar, aunque también se puede realizar una radiografía de tórax, tomografía computada o una gasometría arterial (que mide el oxígeno en sangre), entre otras.

 


¿Qué es la EPOC?


La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad crónica progresiva, potencialmente mortal en sí misma y que puede causar otras enfermedades. Se estima que en la actualidad hay 251 millones de personas con EPOC en todo el mundo, registrándose 3,17 millones de muertes en 2015. Se trata de una enfermedad que afecta especialmente a los países de ingresos medianos y bajos, puesto que en ellos se observa el 90% de las muertes por esta causa.


Es una enfermedad adquirida, aunque puede haber factores de predisposición genética. Su principal causa es la exposición al humo del tabaco, aunque también se desarrolla con otros contaminantes. La exposición de embarazadas a los factores de riesgo puede predisponer al feto al desarrollo de la enfermedad durante los años posteriores. También el asma crónica puede llevar al desarrollo de la EPOC.


La EPOC evoluciona lentamente, y sus síntomas se vuelven evidentes a partir de los 40 años, cuando se sufre disnea (sensación de ahogo y falta de aire), tos crónica y expectoración frecuente. Pequeños esfuerzos cotidianos, como subir una escalera o correr un colectivo, se vuelven desafíos imposibles cuando se sufre de EPOC.


El 17 de noviembre, la OMS celebró el Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica con el objetivo de informar, sensibilizar y ayudar a combatir su avance en todo el mundo. El 15 de noviembre, se celebra también el Día Mundial del Aire Puro, establecido por la OMS para combatir las emisiones contaminantes en todo el mundo.


Son dos buenos motivos para pensar qué vamos a hacer, en nuestra casa y en nuestro trabajo, para promover ambientes saludables y ayudar a prevenir las enfermedades respiratorias.