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Ausentismo laboral: las enfermedades más frecuentes por edad

Ausentismo laboral

En el marco de una investigación en colaboración de Rp./Salud y CONICET se relevaron las principales causas de ausentismo laboral por motivos médicos. En esta nota presentamos cómo afecta a las personas según su edad y qué puede hacerse en materia de prevención.

Durante el año 2015 se desarrolló una investigación sobre “Variables sociosanitarias en la medición del ausentismo laboral” en colaboración entre Rp./Salud y el CONICET, bajo la dirección del Dr. Juan E. Bonnin. De los resultados obtenidos hemos elaborado varias comunicaciones, como el ranking de las principales enfermedades, su impacto diferenciado en varones y mujeres y el costo económico que tales enfermedades tenía para las empresas clientes de Rp./Salud. En esta entrega hablaremos del impacto de las enfermedades en trabajadores de distintas edades.

La población laboral que obtuvo licencias por motivos médicos durante el año estudiado se compone por un 60,5% de personas entre 26 y 40 años, 18,5% entre 41 y 55 años, 15,4% hasta 25 años y 5,6% de trabajadores de 56 años o más.

La distribución de diagnósticos no es homogénea, sino que cada edad es más sensible a determinadas causantes de incapacidad temporaria. Esto significa que es mejor hacer campañas de prevención específicas para cada franja etaria que enviar una única comunicación para todos.

Un dato interesante es el bajo nivel relativo de la población mayor de 56 años, que apenas representa el 5,6% del total de licencias solicitadas por motivos médicos. Sin embargo, es probable que su costo laboral sea mayor porque seguramente tengan un ingreso más alto (por motivos que van desde la antigüedad hasta el desempeño en puestos jerárquicos) y porque tengan mayores responsabilidades dentro de la estructura de la empresa.


¿Cuáles son las principales afecciones diferenciadas por edad?

- Los problemas traumatológicos son los que más afectan a la población mayor: el 24, 6% de las consultas de personas entre 41 y 55 años y el 24% de las consultas de mayores de 56 años fue por este motivo. Luego desciende al 18,7 % entre 26 y 40 y al 15,3 % de los menores de 25. Es el principal motivo de incapacidad temporaria entre los mayores de 56.
  - 25 26-40 41-55 56 +
Traumatológicas % dentro de edad 15,3% 18,7% 24,5% 24,0%
% del total 2,4% 11,3% 4,5% 1,3%
- Los casos de gripe siguen el patrón contrario, afectando más a los más jóvenes y menos a los mayores. Probablemente haya aquí algún motivo vinculado a las costumbres y el ocio que, con el tiempo, disminuye. Así, el 22,5% de los menores de 25 ha faltado por gripe, disminuyendo al 17,2% de 26-40, 15,6% de 41 a 55 y 12,3 % de los mayores de 56.

- El principal motivo de ausencia de los más jóvenes son los trastornos gastrointestinales, que inciden en un 23,6 % del total de licencias de los trabajadores de esta franja etaria. Su impacto disminuye con la edad, como puede observarse a continuación:

  - 25 26-40 41-55 56 +
Gastrointestinales % dentro de edad 23,6% 20,0% 12,9% 7,0%
% del total 3,6% 12,1% 2,4% 0,4%
- También los diagnósticos de psicopatología impactan más en la población mayor y disminuyen entre los trabajadores más jóvenes. Probablemente haya aquí stress acumulado, pero también menos expectativas vinculadas al trabajo y un aumento de responsabilidades. Es importante señalar, nuevamente, que el impacto de esta población en el total es cuantitativamente pequeño, aunque puede ser cualitativamente enorme. El 19,8% de las licencias de mayores de 56 años se justificó con un diagnóstico de salud mental, y esto representa apenas el 1,1% del total de licencias. Sin embargo, si se trata de personal jerárquico con responsabilidades y personas a cargo, su ausencia puede tener un impacto productivo que supere con creces el costo salarial.

  - 25 26-40 41-55 56 +
Psicopatología % dentro de edad 7,0% 8,8% 12,3% 19,8%
% del total 1,1% 5,3% 2,3% 1,1%
- Entre otros datos relevantes del total de ausencias distribuidas por franja etaria, se destacan los exámenes clínicos sin particularidades, que también tienen un impacto decreciente, esta vez desde los más jóvenes hacia los mayores. Como en el caso de las gripes, es posible que haya una razón vinculada a las costumbres y las actividades por fuera del horario laboral que motive estos malestares indefinidos sin diagnóstico clínico.

  - 25 26-40 41-55 56 +
Examen clínico sin particularidades % dentro de edad 13,3% 8,9% 5,3% 3,0%
% del total 2,0% 5,4% 1,0% 0,2%
La información reunida permite que cada organización pueda planear sus propias políticas de prevención, estimulando por ejemplo la alimentación saludable entre los más jóvenes -que sufren mayores trastornos gastrointestinales- y tratamientos para reducir el stress entre los mayores -que sufren más problemas vinculados a psicopatología.

En el marco de la nueva legislación sobre riesgos de trabajo (como la discutida Resolución 905/15 de la SRT), en Rp./Salud desarrollamos cursos y acciones de capacitación específicas para las necesidades de cada empresa.